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¿QUE ES LA RETINA?
Es una delicada capa interna del fondo del ojo compuesta por fibras nerviosas y vasos sanguíneos que la nutren. Funciona como el rollo de una cámara fotográfica. Los objetos que observamos son proyectados sobre ella, y convertidos en impulsos eléctricos que luego -a través del nervio óptico- son llevados hasta la corteza occipital del cerebro, donde son percibidos e interpretados.
       

La Retina tiene una parte central llamada Mácula, que nos permite leer, discriminar los colores y realizar tareas visuales de precisión. La otra parte es la Retina Periférica que nos hace ver las cosas que están alrededor del objeto central que miramos.
La incidencia de Desprendimiento de Retina (DR) en la población general, es de 1 cada 10.000 personas, por año. Es decir que en una población de 1.000.000 de habitantes, tendríamos 100 casos por año.
El DR es una afección seria que puede ocurrir en cualquier edad, aunque es mas frecuente en personas de mediana y avanzada edad. En un 10% de los casos, puede ser bilateral.

¿QUIEN TIENE MAYOR RIESGO DE SUFRIR DESPRENDIMIENTO DE RETINA?

Son más propensas aquellas personas que presentan las siguientes condiciones:
- Antecedentes de DR en el otro ojo.
- Miopes.
- Operados de cataratas con o sin complicaciones.
- Enfermedades degenerativas de la retina.
- Traumatismos oculares y/o craneales.

¿QUE ES EL HUMOR VITREO?
Llenando el centro del globo ocular y en contacto con la retina, se encuentra una sustancia transparente y de consistencia gelatinosa, llamada humor vítreo. Con la edad, en el interior de este gel se produce un proceso de licuefacción y el humor vítreo se contrae y colapsa. Esto se denomina Desprendimiento Posterior de Vítreo (DPV) y en la mayoría de los casos no trae consecuencias sobre la visión.
Pero en algunas ocasiones este proceso puede traccionar la retina provocando un "desgarro de retina" y su posterior desprendimiento.

¿QUE ES EL DESPRENDIMIENTO DE RETINA?
Se denomina Desprendimiento de Retina a la separación que sufre la retina sensorial del epitelio pigmentario, debido al pasaje de liquido proveniente del vítreo, el cual se acumula en el espacio subretinal formando una bolsa.

¿COMO Y PORQUE SE PRODUCE EL DESPRENDIMIENTO DE RETINA?

Cuando por procesos atróficos o degenerativos, la retina se adelgaza formando "agujeros" o si por efecto de una tracción vítrea se produce un "desgarro", el líquido existente en la cavidad vítrea pasa a través de esas "roturas", separando la retina de sus capas posteriores y originándose así el Desprendimiento de Retina.
En algunas ocasiones estas roturas de retina pueden transcurrir sin provocar desprendimiento, y si son diagnosticadas a tiempo, pueden ser tratadas solamente con rayos Láser.
Existen otras causas de Desprendimiento de Retina, que ocurren en la retinopatía diabética avanzada y en los procesos inflamatorios vitreorretinales. También los traumatismos oculares, de orbita o de cráneo, pueden causar DR.

¿COMO SE DIAGNOSTICA EL DESPRENDIMIENTO DE RETINA Y CUALES SON LOS SINTOMAS?
Los síntomas visuales más frecuentes son la aparición de:
- Puntos o hilos oscuros ("Moscas volantes"). (Proceso de Contracción del Vítreo).
- Destellos luminosos o "Relámpagos". Flashes. (Contracción del Vítreo sobre la Retina.)
- Una sombra o telón ocupando parte del campo visual.
En pocas ocasiones hay una perdida brusca y total de la visión. Si el DR no es atendido a tiempo, la visión central será también afectada.
Ante la presencia de cualquier síntoma mencionado anteriormente, se debe acudir a un oftalmólogo quien, por medio de instrumentos y procedimientos especiales la efectuará un examen completo de la retina con fondo de ojo y hará el diagnóstico correcto.

¿CUAL ES EL TRATAMIENTO?
El objetivo de todo tratamiento es pegar o "sellar" los desgarros o agujeros que podría tener la retina y recolocarla en su lugar. Si la rotura de la retina no provocó aun el desprendimiento de la misma, es posible hacer un tratamiento con Láser, pero si ya existe un DR, el tratamiento es la cirugía.

¿COMO ES EL TRATAMIENTO CON LASER?
Este procedimiento se realiza en el consultorio con la pupila dilatada (mediante la colocación de gotas).
La luz del Láser, emite una energía térmica que produce pequeñas cauterizaciones que fusionan la retina sensorial con la capa subyacente. Las aplicaciones de láser son ubicadas alrededor de la rotura retinal, de manera tal que el "sellado" de la misma evite que el liquido de la cavidad vítrea pase a través de este y origine un DR.

¿COMO ES EL TRATAMIENTO QUIRURGICO?
El procedimiento a emplear para "sellar" los desgarros o agujeros de la retina, varía según la característica y gravedad del cuadro. Las técnicas más utilizadas son las siguientes:

Retinopexia Neumática: Este método consiste en inyectar una burbuja de aire o gas en la cavidad vítrea, la cual empuja desde el interior del ojo la "bolsa" y aplica la retina desprendida. Esta técnica debe ser acompañada de láser sobre la rotura retinal.

Explante Escleral: En algunos casos es necesario aproximar las roturas retinales a las capas subyacentes. Esto se logra colocando sobre la esclera (parte blanca del ojo) una banda tipo cinturón o esponja de silicona que al ajustarse empuja desde afuera esta pared y acerca la retina sensorial desprendida al epitelio pigmentario, favoreciendo de este modo la adherencia de las zonas afectadas.

Vitrectomía: La Vitrectomía es un procedimiento quirúrgico muy delicado que requiere un instrumental sofisticado y experiencia por parte del cirujano. Consiste en remover las hemorragias y membranas formadas en el interior del ojo y eventualmente tratar con láser la retina.
Aunque el pronóstico visual post-quirúrgico en estos casos es reservado, está comprobado que este tratamiento aplicado precozmente es más efectivo que cuando se lo efectúa en forma tardía. En esta compleja técnica, se utiliza una punta especial muy delgada, que tiene la propiedad de aspirar el gel vítreo y cortarlo al mismo tiempo. Es reservada para los desprendimientos de retina complejos.

¿QUE RIESGOS TIENE LA CIRUGIA?
Como cualquier cirugía, esta también tiene sus riesgos y complicaciones. Entre las más graves están la infección e inflamación, la hipertensión ocular, las hemorragias y el re-desprendimiento de retina.

¿QUE POSIBILIDADES DE EXITO OFRECE LA CIRUGIA?
La reaplicación de la retina se logra aproximadamente en un 90% de los casos. Hay un 10% de reoperaciones, las que generalmente implican un mayor nivel de complejidad y un pronóstico mas reservado. Es posible que aun con una cirugía exitosa el paciente quede con una función visual disminuida, con zonas oscuras fijas en alguna parte del campo visual ("escotomas"), o con distorsión de las imágenes, sobre todo si fue afectada la retina central.

 
   
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