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¿QUE ES LA RETINOPATIA DIABETICA?
La retinopatía diabética es una complicación ocular de la diabetes, causada por la alteración de los vasos sanguíneos que irrigan la retina del fondo del ojo. Alrededor del 60% de los pacientes con diabetes de 15 o más años de duración, ya presentan vasos sanguíneos dañados en la retina, originando así la "Retinopatía Diabética".
       
Los distintos grados de alteración visual que ésta suele provocar varían: desde una simple dificultad visual hasta la ceguera. Se calcula que los pacientes diabéticos tienen 25 veces más de probabilidades de quedar ciegos que los no diabéticos. En la Argentina se estima que un 7% de la población sufre diabetes.

¿COMO SE PRODUCE?
Los niveles elevados de azúcar en sangre -Hiperglucemia- afectaría a los capilares de la retina, produciendo el debilitamiento de sus paredes y la posterior formación de sacos en forma de globos llamados "microaneurismas". Estos vasos enfermos comienzan a perder líquido y sangre desde su interior hacia la retina, originando así: "exudados", "hemorragias" y "edema de retina".
Cuando este líquido exudativo se deposita en la zona central de la retina (Mácula) se origina el "Edema Macular Diabético", provocando una visión borrosa, especialmente para la lectura y definición de detalles.

IMPORTANCIA DEL DIAGNOSTICO OFTALMOLOGICO PRECOZ
Es de suma importancia que toda persona con diagnóstico de diabetes consulte al oftalmólogo, quien básicamente le examinará el fondo de ojo por lo menos UNA VEZ AL AÑO (se efectúa con las pupilas dilatadas), para evaluar el estado de la retina y la conducta a seguir. Cuanto más temprano sea el diagnóstico de las lesiones diabéticas en el ojo, más chances tenemos de evitar la perdida visual y la ceguera.

¿QUE ES LA ANGIOGRAFIA RETINAL?
Es un examen que puede evidenciar con mayor detalle los vasos sanguíneos alterados y las áreas de retina con deficiencia circulatoria. Este método, denominado "Angiofluoresceinografía de Retina", consiste en la toma de fotos seriadas del fondo de ojo, previa inyección de un colorante (Fluoresceína) en una vena del brazo del paciente. Es útil para conocer con mayor exactitud la retina central (Macula) cuando debe ser tratada con láser.

TRATAMIENTO CON RAYOS LASER
La cirugía oftálmológica con "Rayos Laser" o "Fotocoagulación", es el tratamiento de elección para cauterizar los vasos defectuosos y las áreas de déficit circulatorio. Este procedimiento se realiza en el consultorio del oftalmólogo en forma ambulatoria, con las pupilas dilatadas y sin dolor. El Láser aplicado a tiempo puede reducir o retardar el avance hacia la Retinopatía Proliferante en un 90%.

¿QUE ES LA VITRECTOMIA?

Cuando el humor vítreo está muy afectado (muy turbio por la presencia de sangre), se hace muy difícil la aplicación del Láser, por lo que debemos recurrir a otro tratamiento llamado "Vitrectomía".
La Vitrectomía es un procedimiento quirúrgico muy delicado que requiere un instrumental sofisticado y experiencia por parte del cirujano. Consiste en remover las hemorragias y membranas formadas en el interior del ojo y eventualmente tratar con láser la retina.
Aunque el pronóstico visual post-quirúrgico en estos casos es reservado, está comprobado que este tratamiento aplicado precozmente es más efectivo que cuando se lo efectúa en forma tardía.

 
   
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